Le plus gros escargot du monde peut grandir aussi longtemps qu’un bras humain…

Cet escargot géant est six fois plus gros qu’un escargot de jardin – il peut même atteindre la longueur d’un bras humain d’une main à un coude !

L’escargot terrestre géant africain est le plus grand parmi tous les escargots terrestres du monde (le nom commun fait en fait référence à trois espèces géantes de la famille Achatinidae : Achatina achatina, Archachatina marginata et Lissachatina fulica).

Même après avoir atteint l’âge adulte, ces escargots ne cesseront jamais de grandir.

Bien que leur croissance puisse ralentir un peu après un certain âge, ils continueront néanmoins à grossir jusqu’à leur mort. Les adultes adultes peuvent généralement atteindre 2,8 pouces (7 cm) de diamètre et 7,9 pouces (20 cm) de longueur. Certains deviennent encore plus grands.

Le plus grand spécimen enregistré a été collecté lors d’un safari d’escargots en Sierra Leone en 1976.

Lorsqu’il est complètement déployé, il mesurait 1 pied et 3,5 pouces (39,3 cm), avec une longueur de coque de 10,75 pouces (27,3 cm).

Il s’appelait Gee Geronimo et le livre Guinness des records l’a classé comme le plus gros escargot de la planète. Cependant, son propriétaire a divorcé après que leur maison soit devenue si pleine d’escargots qu’ils en avaient même sous leur lit dans un seau.

Chaque escargot peut vivre jusqu’à 10 ans et se reproduire assez rapidement. Comme la plupart des escargots terrestres, les escargots terrestres géants africains sont hermaphrodites et les adultes pondent jusqu’à 1200 œufs par an.

Les escargots géants africains sont originaires d’Afrique de l’Est, mais peuvent être trouvés dans une grande partie du monde aujourd’hui.

Ces escargots géants ne migrent pas délibérément, mais les gens les ont recueillis comme animaux de compagnie et ils se sont échappés ou ont été amenés dans d’autres pays sur des cargos. Comme un adulte est capable de pondre des centaines d’œufs à la fois, il était assez facile pour l’espèce de se propager dans les pays où elle n’est pas originaire.

L’escargot géant préfère les zones forestières humides, mais il est également à l’aise le long des côtes, des rivières, des garrigues, des zones humides et même dans les villes.

Il n’a pas non plus de problème particulier avec les climats plus froids, car il est capable de survivre à des températures froides dans un état de semi-hibernation.

En tant qu’herbivore, son régime alimentaire se compose d’une grande variété de plantes. Selon les biologistes, l’escargot terrestre géant africain peut consommer plus de 500 types de plantes différentes.

Cependant, pour fortifier sa carapace, il mange parfois aussi du ciment et des os pour leur teneur en calcium.

Bien que garder les escargots géants comme animaux de compagnie exotiques soit une tendance populaire dans certains pays, ils sont considérés comme des ravageurs envahissants dans la plupart des endroits où ils se produisent. En raison de leur grand appétit pour diverses plantes, leur présence peut constituer un risque énorme pour les fermes, mais elles peuvent également causer des dommages en rongant le plâtre et le stuc des structures.

Ils présentent également un risque potentiel pour la santé humaine en étant porteurs du ver pulmonaire parasite du rat, connu pour causer la méningite.

L’espèce a été établie aux États-Unis en 1936 par le biais d’importations. À l’origine, ils étaient destinés à des fins éducatives et à être des animaux de compagnie, mais leur population est devenue très rapidement incontrôlable. Il a été éradiqué deux fois en Floride.

Le premier effort d’éradication a commencé dans les années 1960 et a duré 10 ans et 1 million de dollars.

Ils sont réapparus en 2011 et ont subi une autre campagne d’éradication qui s’est achevée en 2021, sans aucune observation enregistrée après 2017.

Le département américain de l’Agriculture interdit l’importation ou la possession d’escargots géants africains en raison de leur risque pour l’agriculture et la santé humaine. Il reste une menace à Hawaï et dans les Caraïbes.

Dans d’autres parties du monde, cependant, les escargots terrestres géants d’Afrique se vendent à des prix élevés en tant que mets délicat. S’ils sont bien cuits, les escargots riches en protéines et en fer sont comestibles. Certains sont prélevés dans la nature, mais d’autres sont élevés en « escargoteries ». Ils sont généralement servis comme collation au bar sur des cure-dents ou cuits avec des poivrons et du riz.

De toute façon, ils sont un spectacle à voir.

Source: Earthlymission.com